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Cómo los países ricos se han hecho ricos y por qué los países pobres permanecen pobres


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2011 / 03 / 06

Una de las lecturas que más ha influido en mi forma de ver la política económica ha sido la obra de Erik S. Reinert [1] cuyo título coincide con el título de este apartado. Una de las razones porque me causó tal impresión, como suele ocurrir en muchas ocasiones, fue porque lo que se lee en el libro coincide con, no tan sólo las ideas que yo tenía de forma desordenada e imprecisa, sino con lo que mucha gente llamaría sentido común. El libro trata sobre la historia económica de los países ricos y de las claves que los llevaron a alcanzar esta condición. Trata también, a la inversa, cuales son las razones que impiden que otros países alcancen el éxito económico y se mantienen en estado de subdesarrollo. Reproduzco la reseña biográfica que aparece sobre él en la Wikipedía:

Reinert nació en Oslo, asistió a la Universidad de St. Gallen en Suiza (donde estudió economía), la Universidad de Harvard (MBA), y la Universidad de Cornell (Ph.D.). Habiendo ya iniciado sus estudios, pasó un tiempo en América Latina, trabajando en un proyecto de desarrollo comunitario en los Andes peruanos así como en la industria privada. En 1972 fundó, y más adelante desarrolló, una pequeña empresa industrial, relacionada con toma de muestras de color para las industrias de pintura y automoción, en Bérgamo, Italia. Si añadimos plantas de producción tanto en Noruega como en Finlandia, la compañía se había convertido en la más grande de su clase en Europa cuando Reinert la vendió en 1991.

Reinert luego trabajó para el grupo STEP en Oslo (1991-1995) y más tarde se convirtió en Director de Investigación de la Norsk Investorforum, think tank creado por las grandes empresas de Noruega (1995-2000). También ocupó un puesto a tiempo parcial en EL Centro para el Desarrollo y el Medio Ambiente (SUMA), una institución de investigación establecida por la Universidad de Oslo. En el año 2000, se convirtió en el Presidente Ejecutivo de la fundación «El Otro Canon», un pequeño centro y red de investigación sobre economía heterodoxa. Desde 2004, es profesor de Governanza de Tecnología y Estrategias de Desarrollo en la Universidad Tecnológica de Tallinn en Tallinn, Estonia. Desde 2005, también desempeña la posición de Investigador Titular Asociado en el Instituto Noruego de Estudios Estratégicos de Oslo. Da conferencias en cinco idiomas.

Otras lecturas interesantes son los libros de Dambisa Moyo, Dead Aid[2](Ayuda muerta, sobre los problemas que origina la ayuda financiera a los países africanos y sus posibles soluciones) y How the West Was Lost[3] (Cómo se perdió Occidente, sobre las causas de lo que percibe como el declive económico, político y militar de EEUU y del resto de occidente). En sus trabajos si bien existen diferencias de matices y de énfasis, coincide en lo fundamental con las tesis de Reinert. Traduciendo y resumiendo de la Wikepedia:

Dambisa Moyo nació (1969) y se crió en Lusaka, Zambia. Tiene un doctorado (Dphil) en economía por el St Antony´s College de la Universidad de Oxford; el título de su tesis fue “Ensayo sobre los determinantes de los componentes de ahorro en los países en desarrollo”. En 1997, Moyo consiguió el Master the Administración Pública (MPA) por la Kennedy Shool of Government de la Universidad de Harvard. Obtuvo también un Master of Bisiness Administration (MBA) en Finanzas y Bachelor of Science (BS) en química en la Universidad Americana de Washinton DC. Trabajó en el Banco Mundial como consultora y en Goldman Sachs donde trabajó en los mercados de capital de deuda y como economista en el equipo de macroeconomía global. Moyo está presente en el consejo de dirección de Barclays Bank, SABMiller y Lundin Petroleum.

Otra obra que también merece la pena considerar, si bien es una de tantas que repiten las ideas que ha puesto al descubierto, a toro pasado, la crisis financiera que ha originado la presente crisis económica, es el del financiero y especulador George Soros, bien conocido en los medios de comunicación por lo que no hago reseña biográfica alguna. Los interesados pueden consultar tanto la Wikipedia como en un número importante de referencias y textos en la Internet. El análisis que hace de los orígenes de la crisis financiera, la excesiva cantidad de crédito a bajo coste, etc., se ven repetidas por los autores anteriormente mencionados así como muchos otros que han tratado el mismo tema. El libro citado se titula The new paradigm for financial markets[4] (El nuevo paradigma de los mercados financieros), en concreto la segunda parte de dicho libro, ya que la primera trata de asuntos filosóficos de dudosa utilidad.